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Provincia de Alemania

El 1 de enero de 2013 las Provincias de Alemania Inferior y Alemania Superior se uniron en una única Provincia de Alemania después de años de colaboración intensa en varios campos, sobre todo en el de la formación, y después de un proceso de preparación con numerosos encuentros. Con esta decisión los carmelitas deseaban dar respuesta a las necesidades del momento y unir fuerzas para vivir mejor hoy el carisma del Carmelo y, de este modo, trabajar con mayor eficacia.

No es la primera vez que esto sucede. De hecho, es la tercera vez que las provincias se unen en su historia plurisecular. Se trata de responder a las exigencias de la historia; también en esta ocasión se desea estar atentos a los procesos contemporáneos y a los desafíos resultantes del cambio del momento histórico. En las Constituciones más antiguas que existen de la Orden ( 1281), la Provincia Alemana se encontraba en el octavo puesto entre las dieciseis Provincias que habían en ese momento. Después de la primera erección de una provincia alemana en 1265, hubo dos divisiones ( 1291 y 1318) y de nuevo unificaciones ( 1312 y 1327). La tercera división de 1348 duró hasta la supresión de las dos provincias durante la secularización napoleónica a primeros del siglo XIX.

Antes de la secularización la Provincia de Alemania Inferior  llegaba hasta Renania, Bélgica y Holanda. También la Provincia de Alemania Superior cubría un territorio muy amplio, incluyendo no sólo Alemania meridional sino también Bohemia, Austria, Hungría y Polonia. Esta inmensa extensión fue limitada en 1411 con la formación de la Provincia de Bohemia, constituida por los conventos de Bohemia, Polonia, Prusia, Hungría, Sajonia y Turingia. En 1440 los conventos que quedaban en Bohemia, Polonia y Hungría se pasaron de nuevo a la Provincia de Alemania Superior. Los conventos de Sajonia se convirtieron en una Provincia separada y, en 1462, se reconstituyó la Provincia de Polonia y Bohemia.

Durante la Reforma Luterana del 500 ( s. XVI), la Provincia de Alemania Inferior, que tenía su convento principal en Colonia, sufrió poco en comparación de la provincia vecina que perdió catorce conventos de los veintiseis existentes. Con la adhesión a la Reforma de Touraine en el siglo siguiente, empezó a darse un cierto renacimiento de ambas provincias. En 1803 la supresión de las Órdenes  religiosas por parte de Napoleón dejó en toda Alemania solamente el convento de Straubing, que pertenecía a Alemania Superior, donde se permitió permanecer a los religiosos supervivientes. Cuando el Rey Ludovico I de Baviera , en 1841, concedió la reapertura del convento sólo había  un carmelita. En 1864 partieron de Straubing para América del Norte dos hermanos, que sentaron  las bases de la actual Provincia Americana del Purísimo Corazón de María (PCM). Después los carmelitas holandeses fueron a Alemania para ayudar a los hermanos alemanes: de esta colaboración surgió en 1879 la Provincia Germano-Holandesa. En 1922 la Provincia de Alemania Superior fue erigida nuevamente por la unificación del Comisariado General de Austria y el Vicariado de Baviera.

Los dieciseis conventos  florecientes de la Provincia de Alemania Inferior , que desaparecieron sin dejar rastro durante la supresión de Napoleón en 1803 y años siguientes , tuvieron un futuro cuando, en 1924, la Provincia Holandesa, con el apoyo del Beato Tito Brandsma, regresó a la antigua iglesia de Mainz. En los años posteriores se hicieron otras fundaciones, se erigió el Comisaridao Provincial y en 1969 la Provincia de Alemania Inferior volvió a tener vida.

Además de sus actividades pastorales en sus conventos, en las parroquias confiadas, en las casas de retiro, en la escuela, en la docencia en varias instituciones, las dos provincias estaban comprometidas en el campo de las misiones. Las fundaciones de la Provincia de Alemania Superior en Brasil ( 1951) y la India (1982) han llevado  sus frutos en la erección de la Provincia de Sto. Tomás de rito siro-malabar ( 2007) y del Comisariado General de Paraná (2012). Desde 2001 la Provincia de Alemania Inferior está comprometida en la nueva fundación en Camerún.

En el momento de la unificación pertenecen a la nueva Provincia unida 100 frailes. Actualmente viven en Alemania 71 carmelitas profesos solemnes y dos profesos simples en ocho conventos canónicamente erigidos. En las dos casas de Camerún son trece frailes profesos solemnes y catorce de votos simples. A la presencia carmelitana en Alemania pertenecesn también dos monasterios de carmelitas, de los cuales uno fue erigido en la Provincia de Alemania Superir en 1948, en Schlüsselau, y trasladado a Erlangen en 1969. El monasterio de la Provincia de Alemania Inferior fue erigido en 1961 en Duisburg y trasladado a Essen en 2002.


Para más información:

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Como Carmelitas, Vivimos nuestra vida en obsequio de Jesucristo y servirle fielmente con corazón puro y buena conciencia a través de un comprometiéndose en la búsqueda del rostro del Dios vivo (dimensión contemplativa de la vida), en la oración, en la fraternidad y en el servicio (diakonía) en medio del pueblo. Estos tres elementos fundamentales del carisma no son valores aislados o inconexos, sino que  están estrechamente ligados entre sí. 

Todo esto lo vivimos bajo la protección, la inspiración y la guía de María, la Virgen del Carmen, a la que honramos como “nuestra Madre y hermana”.