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La Storia del Carmelo - Che Cos'è

<p><em>P. Giovanni M. Gava, O.Carm. </em></p>

Che cos'è l'Ordine carmelitano?

E' uno dei tanti istituti religiosi che Iddio ha suscitato nella Chiesa per raccogliere uomini o donne desiderosi di vivere la vita cristiana non solo nell'osservanza dei dieci comandamenti, ma anche dei tre grandi consigli evangelici: povertà assoluta, castità perpetua e obbedienza perfetta. Essi si propongono così di raggiungere la propria perfezione, culminante spesso nell'eroismo della santità.

Nella Chiesa

Non sempre la fisionomia degli Ordini o Istituti re-ligiosi è stata ben definita; essa è venuta delineandosi un po' alla volta, e sviluppandosi in molteplici forme che hanno costituito intorno all'ideale così enunziato, una cornice di armonica varietà, che ha trasformato gli istituti stessi in un meraviglioso fiorire di opere e di spirito animatore delle medesime, che ha dato modo di venire incontro alle mutevoli necessità dei tempi e dei luoghi nei quali si svolge la vita della Chiesa e della società, e Anche ai diversi gusti indoli e attitudini di coloro elle hanno inteso o intendono abbracciare un tale genere di vita.

L'intervento ecclesiastico

La Chiesa poi è venuta via disciplinando con nor-me sapienti sia la vita religiosa in genere, sia quella dei singoli istituti: perché nel necessario evolversi di fatti, e  qualche volta anche di idee — in ciò che non è stretta-mente materia di fede e di costumi — essi non avessero da perdere il loro genuino spirito, e la caratteristica e fi-sionomia particolare loro impressa dai propri Fondatori o  Fondatrici.

Vicende

E' così che gli Istituti hanno potuto continuare la loro presenza e la loro opera in seno alla Chiesa e alla società., apportando benefici immensi all'una e all'altra, e allietando la vigna del Signore di frutti copiosi.

Tutti gli Istituti hanno cosi una storia meravigliosa da narrare, fatta come tutte le cose umane di vicende ora tristi ora liete: ma sempre irradiata da una luce Provvidenziale, che ne guida i destini perché possa esser raggiunto lo scopo fissato e tracciato per ognuno di essi.

Il nostro scopo

Ai nostri lettori noi vorremmo raccontare un po' la storia del Carmelo: perché imparino così a conoscere l'Ordine a cui molti appartengono, o verso il quale per tanti motivi mostrano benevolenza e simpatia.

Ci auguriamo che ne derivi per tutti un più caldo amore per il Carmelo e per il suo spirito, un più vivo in-teressamento per la sua vita e le sue opere, e una maggiore partecipazione alle sue grazie e ai suoi frutti.

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Come Carmelitani, viviamo in ossequio di Gesù Cristo e lo serviamo fedelmente con cuore puro e retta coscienza, impegnandoci nella ricerca del volto del Dio vivente (dimensione contemplativa della vita), nella preghiera, nella fraternità e nel servizio (diakonia) in mezzo al popolo, sotto la protezione e la guida della Beata Vergine Maria del Monte Carmelo che onoriamo come Madre e Sorella. Questi tre elementi fondamentali del carisma non sono valori separati o senza connessione, bensì strettamente legati l'uno all'altro.