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Displaying items by tag: Saint Teresa of Avila

Lettera all'Ordine in occasione del quarto centenario della canonizzazione di Santa Teresa di Gesù

Cari fratelli e sorelle, credo che stiamo vivendo un momento di grazia nel nostro Ordine. La notizia che Tito Brandsma sarà canonizzato molto presto ha commosso i cuori e le menti di ogni comunità carmelitana. Le prossime settimane saranno piene della vita e dei pensieri di questo sant'uomo. Mentre scrivo questa lettera sono consapevole di una parte della vita e del pensiero di Tito Brandsma che arricchisce la Famiglia Carmelitana in modo molto notevole, cioè il suo grande interesse per la vita, l'esperienza e la dottrina di Santa Teresa di Gesù.

Il 12 marzo di quest'anno la Chiesa celebrerà il quarto centenario della canonizzazione di Teresa d'Avila, che fu canonizzata lo stesso giorno di Ignazio di Loyola, Francesco Saverio, Filippo Neri e Isidoro l’agricoltore. Quel giorno, su iniziativa del Superiore Generale della Compagnia di Gesù, ci sarà una celebrazione dei cinque santi nella chiesa del Gesù a Roma presieduta da Sua Santità, Papa Francesco. Il nuovo Superiore Generale dei Carmelitani Scalzi, P. Miguel Márquez Calle, O.C.D. ed io siamo stati invitati a partecipare e a concelebrare con il Papa, come rappresentanti della Famiglia Carmelitana.  Parteciperanno anche altri membri dei nostri rispettivi Consigli Generali.

Questo lieto evento è un'ottima occasione per costruire relazioni con la Compagnia di Gesù, che ringrazio per il loro invito, ed è anche un'occasione all'interno della stessa Famiglia Carmelitana, per riflettere sul dono dei nostri santi. Qui, in questa lettera vorrei riflettere attraverso gli occhi di Tito Brandsma, sul dono di Teresa di Gesù al nostro Ordine e a tutta la Chiesa. Tito Brandsma ha condiviso alcuni dei modi che abbiamo oggi di pensare alla Famiglia Carmelitana. Era consapevole di come il carisma carmelitano sia dato a molte persone nella Chiesa. Scrivendo del Beato John Soreth ha riconosciuto il grande lavoro che Soreth aveva fatto aprendo alle donne i doni del Carmelo di cui fino ad allora avevano goduto solo gli uomini.[1]  È in questo stesso spirito che riconosce il grande dono di Teresa al nostro Ordine per il modo in cui lei aiuta le persone ad apprezzare sempre di più il carisma carmelitano, aiutandole a giungere alla conoscenza del mistero di Dio nella loro vita.

Tito non ha fatto nessun segreto della sua stima per Teresa di Gesù. Il nome di sua madre era Teresa (Titjsie). Ogni anno, in occasione della festa di Teresa di Gesù, Tito scriveva un biglietto speciale a sua madre per la sua festa. Durante tutta la sua vita, pregò con le parole di Teresa: "Che nulla ti turbi". Iniziò la traduzione delle sue opere in olandese con l'aiuto di altri carmelitani, ma non portò a termine il lavoro, il che fu per lui fonte di grande rammarico. Allo stesso modo la biografia che stava scrivendo fu nella sua mente fino alla fine, tanto era forte il suo desiderio di far conoscere questa santa tra gli olandesi. Commentando la traduzione con il suo grande amico e mentore Hubertus Driessen, si domandavano quanto la traduzione delle opere di Teresa, che avevano finora pubblicato, avesse "dato di nuovo al nome del Carmelo in Olanda una buona reputazione come Ordine di preghiera e mistica".[2]

Ci sono due conferenze di Tito Brandsma che potrebbero aiutarci in modo particolare a vedere il legame tra lui e Teresa di Gesù. Nella lezione che tenne all'Università di Nijmegen, in 1932, sotto il titolo Godsbegrip (L'idea di Dio),[3] nel momento di assumere il ruolo di Rettore Magnifico della università, troviamo che l'idea di Dio che più gli piace è l'idea di Dio che entra nella vita di ogni essere umano, ed entrerà sempre di più nella persona che con il suo modo di vivere e credere gli farà spazio per entrare. Nelle sue parole:

Ciò che quindi difendo e considero indispensabile per il nostro tempo è la contemplazione di tutto l'essere nella sua dipendenza da Dio e il suo emergere da Dio, la cui opera dobbiamo vedere in ogni cosa e il cui essere dobbiamo discernere in ogni cosa. Dobbiamo anche riconoscere e venerare Dio in tutte le cose, e prima di tutto in noi stessi. Dio ci si rivela nelle profondità di tutte le cose e nelle nostre stesse profondità. Dio vuole essere visto e conosciuto. In nessun luogo Dio può essere conosciuto meglio che nel fondo del nostro essere. Se il pensiero dell'inabitazione di Dio, della totale dipendenza di tutta la natura da Dio, dalla guida e dalla rivelazione di Dio fosse vivo in ogni cosa, agiremmo in modo diverso e adegueremmo il nostro comportamento per essere in sintonia con la rivelazione di Dio.[4]

Mentre pronunciava queste parole, è possibile che Tito stesse pensando a Teresa, dalla quale imparò com’è l’unione dell'anima con Dio e la natura onnipervasiva di Dio nella vita della persona umana. Tra la serie di dieci conferenze che Tito Brandsma tenne nel suo tour negli Stati Uniti d'America nel 1935, una fu dedicata interamente a Teresa di Gesù. In questa conferenza, in linea con la sua comprensione dell'idea di Dio, egli mostrò, basandosi soprattutto sul Castello Interiore, come Teresa sostenesse l'idea che Dio entra sempre più nella vita delle persone che conoscono Dio, accettano Dio e cercano di conoscere sempre più il suo amore. Nelle parole di Tito: 

Santa Teresa dipinge la vita mistica come qualcosa che si sviluppa nell'anima, secondo la capacità naturale dell'anima, come l'ultima realizzazione dei poteri umani. Esse sono state impiantate da Dio nella natura umana e si realizzeranno quando l'anima sarà consapevole della sua possibilità di raggiungere quel più alto grado di perfezione e quindi si abbandonerà completamente nelle mani del Signore che solo è in grado di portarla alla più alta delle elevazioni. Per tutto questo, non si chiede altro all'anima se non che realizzi i desideri e le volontà di Dio, che riponga la sua fiducia in Lui e che solo in Lui trovi la sua felicità. A Dio piace avere un amore ordinato ed Egli stesso ordinerà questo amore nell'anima.[5]

Tito ammirava Teresa per la meraviglia della sua esperienza e della sua dottrina. L'ammirava anche per la sua opera di riforma, ritenendo che la sua riforma fosse di beneficio non solo ai Carmelitani Scalzi ma anche ai Carmelitani dell'Antica osservanza. Con un linguaggio che risuona con la tradizione scalza, Tito dice: 

Certamente Maria è al primo posto nella venerazione dei suoi fratelli e delle sue sorelle, ma essi non ritengono di derogare a quella madre amatissima, quando onorano la più graziata delle sue figlie come un'altra madre, una madre che non ha dato loro l'esistenza, è vero, ma che li ha rigenerati ad una vita nuova. [6] 

Ora ci troviamo in tempi e circostanze che ci sfidano ad essere consapevoli della vera natura della nostra chiamata, e a rispondere con una vita che dia autentica testimonianza di questa chiamata. Dobbiamo vivere in un modo che sia fedele a ciò che diciamo di noi stessi, persone chiamate a vivere in fedeltà a Gesù Cristo, come persone contemplative la cui vita è plasmata dalla preghiera, dalla fraternità e dal servizio, e che seguono nella loro vita gli esempi di Maria ed Elia. Tito vide in Teresa una santa che decise di ritornare all'ispirazione originale del nostro ordine, e di purificare la vita dell'Ordine da tutte le abitudini e costumi cresciute nel corso dei secoli che servivano ad allontanare i suoi membri dalla loro vocazione originale.

In questo momento di grazia, mentre ci rallegriamo della prospettiva che Tito Brandsma sia dichiarato santo e onoriamo la canonizzazione di Teresa di Gesù, non può sfuggirci che abbiamo tutte le ragioni per rendere grazie a Dio, per rinnovare la nostra vita e per avere fiducia nella vita che abbiamo scelto, o meglio, che Dio ha scelto per noi. Con gioia e impegno condivideremo questa vita e questa saggezza con tutta la Chiesa e con ciascuna delle nostre chiese locali. Per questo motivo, nel breve tempo a disposizione, incoraggio le nostre comunità in tutto il mondo a celebrare il quarto centenario della canonizzazione di Santa Teresa di Gesù, e a farlo, dove possibile, insieme ai membri della Famiglia Carmelitana Scalza. 

Che il ricordo e l'onore che rendiamo a Santa Teresa di Gesù e al nostro nuovo futuro santo Tito Brandsma, rafforzino in ognuno di noi il desiderio di vedere il volto del Dio vivente e di fare la sua volontà in ogni cosa.

Míceál O'Neill, O. Carm.

Priore Generale

05 marzo, 2022

 Scarica la Lettera all'Ordine  pdf qui (222 KB)

[1] T.Brandsma, A New Dawn, The Carmelite Nuns, Bl. John Soreth, in Carmelite Mysticism, Historical Sketches, Darien: Illinois, The Carmelite Press, 1986, 36-43

[2] A. Staring, Fr. Titus Brandsma and St. Teresa of Avila, in Essays on Titus Brandsma, Rome Carmel in the World Paperbacks, 1985, p. 207.

[3] T. Brandsma, Mysticism in Action, Collected Words, Editors, Joseph Chalmers e Elizabeth Hense, Rome: Edizioni Carmelitane, 2021, 95-124.

[4] T. Brandsma, The Idea of God, in Mysticism in Action, Collected Works, Editors, Joseph Chalmers e Elizabeth Hense, Rome: Edizioni Carmelitanij, 2021, p. 121.

[5] T. Brandsma, St. Teresa, the Growth of the Mystical Life, in Carmelite Mysticism, Historical Sketches, Darien, Illinois: The Carmelite Press, 1986, p.46.

[6] Quoted in A.Staring, fr. Titus Brandsma and St. Teresa of Avila, in Essays on Titus Brandsma, Rome: Carmel in the World Paperbacks, 1985, p. 208.

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Mercoledì, 09 Marzo 2022 11:26

La memorabile canonizzazione del 1622

Non c'è mai stata una celebrazione di canonizzazione in Vaticano pari a quella del 12 marzo 1622! Quattrocento anni fa, Papa Gregorio XV ha riconosciuto solennemente la santità di tre uomini e una donna, una monaca carmelitana, Teresa d'Avila. Fu onorata insieme a Ignazio di Loyola, Isidoro di Madrid (noto anche come Isidoro il contadino), Francesco Saverio e Filippo Neri.

Si deve anche essere colpiti dal fatto che ognuno di questi nuovi santi avrebbe continuato ad essere figure importanti nella Chiesa fino al nostro tempo attuale. Ignazio fondò la Compagnia di Gesù, più comunemente conosciuta come i Gesuiti. Francesco Saverio, un grande amico di Ignazio, divenne il grande missionario per i popoli del Giappone, dell'India e dell'arcipelago malese. Filippo Neri fondò la Congregazione dell'Oratorio con una spiritualità che è stata chiamata "una spiritualità della vita quotidiana".

Gli scritti di Santa Teresa sono riconosciuti come capolavori della letteratura e della spiritualità spagnola del XVI secolo. Le sue riflessioni sul processo per progredire verso Dio attraverso la preghiera e la contemplazione sono considerate punti di riferimento nella storia della mistica cristiana. Nel 1970 divenne la prima donna dichiarata "Dottore della Chiesa".

Sia il Priore Generale dei Carmelitani, P. Míceál O'Neill, che il Superiore Generale dei Carmelitani Scalzi, P. Miguel Márquez Calle, si uniranno a Papa Francesco per celebrare il 400° anniversario di queste canonizzazioni con una Messa nella Chiesa Romana del Gesù, dei Gesuiti, sabato 12 marzo. Il P. Míceál pubblicherà anche una lettera all'Ordine per commemorare l'occasione.

La cerimonia di quattrocento anni fa continua ad affascinare gli studiosi per le innovazioni nel processo di canonizzazione che ha introdotto. Gli storici dell'arte la ammirano per l'uso dell'arte a sostegno dell'espansione missionaria della Chiesa Cattolica.

La cerimonia del 1622 era originariamente prevista come canonizzazione del santo patrono della nuova capitale della Spagna, Madrid, San Isidoro. Il re di Spagna, Filippo IV, pagò per il "teatro" della canonizzazione - una struttura eretta nella Basilica di San Pietro decorata con scene della vita di Sant'Isidoro e illustrazioni di miracoli attribuiti alla sua intercessione. Nel transetto doveva essere appeso uno stendardo per ognuno degli altri canonizzati. "Così gli altri erano stati, tecnicamente, aggiunti a questa cerimonia", secondo Simon Ditchfield, professore di storia all'Università di York in Inghilterra. Ha scritto molto sulla cerimonia del 1622.

I papi precedenti avevano tentato di regolare il riconoscimento dei santi. Ma il processo era lento e molti uomini e donne sante venivano proclamati e venerati semplicemente come risultato della devozione del popolo, ha detto Ditchfield alla CNS.

Dopo la Riforma protestante ci fu il desiderio di portare formalità e rigore al processo della Chiesa per dichiarare i santi. Nel 1588, Papa Sisto V istituì quella che sarebbe diventata la Congregazione per le Cause dei Santi. Nei 30 anni seguenti, solo nove persone furono canonizzate e nessuna di loro nella stessa cerimonia.

I santi del 1622, dice Ditchfield, sono i primi santi ad essere beatificati prima di essere canonizzati, un passo intermedio che ora è standard.

La cerimonia del 1622 è stata un'innovazione anche perché più persone sono state canonizzate nello stesso giorno. Questo ha fornito più decorazioni in San Pietro e cinque bolle di canonizzazione invece della tradizionale, e un corpo di documentazione senza precedenti.  Pamela M. Jones, professore emerito di storia dell'arte presso l'Università del Massachusetts a Boston, ha detto alla CNS.

Le bolle, o decreti di canonizzazione, e gli stendardi e altre opere d'arte usate per decorare San Pietro, ha spiegato Pamela Jones, professore emerito all'Università del Massachusetts "sottolineavano i loro contributi distintivi e virtù simili. Le celebrazioni dei santi mostrano anche che erano percepiti utili alla Chiesa Cattolica Romana come difensori della fede contro 'eretici' e 'infedeli' e come divulgatori della fede cattolica in un'epoca turbolenta di espansione mondiale".

In qualche modo, il processo stabilito per la creazione dei santi sottolineava anche l'autorità del papa come stabilito dal Concilio di Trento. Jones ha scritto in "A Companion to Early Modern Rome, 1492-1692", un libro che ha co-curato con Ditchfield e Barbara Wisch che "Poiché i culti dei santi erano universali, il papa, la cui giurisdizione era universale, aveva il diritto esclusivo di canonizzare", scrive Jones. Dopo il rito di canonizzazione del 1622, Roma fu sede di processioni, fuochi d'artificio, concerti e spettacoli teatrali. Eventi simili ebbero luogo in tutto il mondo: a Madrid per celebrare la canonizzazione di Sant'Isidoro, ma anche più lontano per onorare i nuovi santi dell'ordine religioso in tutta Europa, in Asia e nelle Americhe.

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Mercoledì, 09 Marzo 2022 10:17

Santa Teresa d'Ávila Dottore della Chiesa

Teresa d'Ávila - Dottore della Chiesa[1]

Il 27 settembre 1970, papa Paolo VI proclamò solennemente Teresa d'Ávila prima donna Dottore della Chiesa. Il titolo di Dottore della Chiesa (Doctor Ecclesiae) viene dato dal papa per risultati eccezionali in teologia e nella trasmissione della fede. I dottori della Chiesa sono considerati testimoni della dottrina della Chiesa portando gli insegnamenti di Gesù Cristo agli uomini del loro tempo e di quelli successivi in modo speciale.

Secondo Papa Bene detto XIV [l'edizione 1747-1749 del documento è considerata la versione ufficiale], una persona deve soddisfare le seguenti tre condizioni per essere chiamata Dottore della Chiesa:

a) Eminens doctina (eccellente dottrina),

b) Insignis vitae sanctitas (un alto livello di santità),

c) Summi Pontificis aut Concilii Generalis legittima dichiarazione congregata (una dichiarazione del papa o di un Consiglio Generale legittimamente riunito).

Come si può vedere dalle istruzioni del 1982 della Congregazione per le Cause dei Santi per l'assegnazione del titolo di Dottore della Chiesa, questi criteri sono utilizzati ancora oggi.

Un nuovo sviluppo è iniziato nel 1970. Con le designazioni ufficiali di Teresa d'Ávila e Caterina da Siena come Dottori della Chiesa, alle donne fu attribuita per la prima volta un'importanza speciale. Le obiezioni e le riserve contro questo si basavano principalmente su 1 Cor 14,33s. ("Come in tutte le chiese dei santi, le donne devono tacere nelle chiese") e 1 Tim 2,12 ("Non permetto a nessuna donna di insegnare"); esse furono rimosse dalla Sacra Congregazione dei Riti dopo un attento esame teologico.

Va notato che Dottore della Chiesa non è un "titolo onorifico", ma il riconoscimento della dottrina di un santo come eccezionale (eminens). Non è neppure la "terza tappa" dopo un processo di beatificazione e canonizzazione, perché ciò che è decisivo è che la dottrina del santo ... ha fornito risposte a specifiche esigenze dei tempi e continua ad esercitare un benefico influsso nella Chiesa universale di oggi.

Il suo insegnamento ha avuto efficacia e autorità oltre la Chiesa cattolica, non solo nella vita dei fedeli, ma anche per la teologia spirituale. Questo si manifesta nei suoi scritti, nei quali ha descritto la sua storia di salvezza con Dio, i fondamenti di una vita spirituale, così come la necessità e i gradi della preghiera.

Teresa riconosceva Cristo come il centro della sua dottrina spirituale, perché Cristo rivela il Padre, unisce gli uomini a lui e li associa a sé. Secondo il papa, il fondamento della dottrina di Teresa sono la preghiera cristiana e la Chiesa, attraverso la quale si realizza il Regno di Dio.

Il fattore decisivo fu la sua personalità, caratterizzata da umiltà, semplicità e carisma, vitalità e un'intensa vita spirituale. Paolo VI la definì una maestra di vita spirituale, una contemplativa come nessun'altra e instancabilmente attiva. Era una personalità grande, unica e tuttavia molto umana e attraente.

La fonte e la meta della dottrina di Teresa è la preghiera. Conosceva tutti i segreti della preghiera per esperienza personale. In lei, un'esperienza che ha sopportato e goduto è diventata realtà. Il dono di proclamare questi segreti fece di lei una delle più grandi maestre di vita interiore.

Nota dell'editore: Da Papa Bonifacio VIII nel 1295, il titolo di Dottore della Chiesa è stato conferito a 37 santi - 33 uomini e 4 donne. Dal Concilio Vaticano II (1962-1965), 7 santi sono stati così onorati - 3 uomini e 4 donne.

[1] Riassunto di un articolo di Dorothee Backwinkel e Michael Plattig, O. Carm. Theresa of Avila—50 Years a Doctor of the Church. Carmelus 67 (2020) fasc. 1, 207-228.

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Mercoledì, 09 Marzo 2022 09:06

Bolla papale del 1622 in onore di Teresa d'Avila

In occasione del 400° anniversario della canonizzazione di Teresa d'Avila, presentiamo questo interessante documento dell'Archivio Generale dell'Ordine Carmelitano.

A quarant'anni dalla morte, il 12 marzo 1622, Teresa d'Avila veniva canonizzata da papa Gregorio XV. Insieme a lei, nella stessa data, salirono agli onori degli altari altri tre grandi santi della stagione riformista post tridentina: Ignazio di Loyola, Francesco Saverio e Filippo Neri.

Come la beatificazione, avvenuta il 24 aprile 1614, con papa Paolo V, anche la canonizzazione ebbe una vasta eco in tutto l'Ordine con il moltiplicarsi delle edizioni e dei commenti ai suoi scritti, con la dedicazione di nuove chiese ed altari.

Tra le monache fu tale l'entusiasmo che il 18 maggio 1622, due mesi dopo il grande evento, papa Gregorio XV concesse la possibilità di acquistare l'indulgenza plenaria a quanti avrebbero visitato le chiese dei monasteri carmelitani nel giorno anniversario della canonizzazione (vedi foto).

Al di là del contenuto, la bolla attesta il forte legame tra le carmelitane dell'antica osservanza e la madre santa Teresa.

Foto per gentile concessione dell'Archivio Generale dell'Ordine Carmelitano

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